Calas para bicicleta

calas de bicicleta
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Los entusiastas del ciclismo tienen una manera de hacer las cosas un poco complicadas, y no hay más que ver los sistemas de pedales y calas para bicicleta para hacerse una idea. La mayoría de los ciclistas (incluidos nosotros) son adictos al equipamiento y te dirán que cada sistema de calas y pedales tiene un pro y un contra, y que todos tienen su lugar en el mercado.

Sin embargo, para los que no son adictos a los equipos, esto puede hacer que el mundo de los pedales y las calas para bicicleta sea más complejo de lo necesario. Como ciclista principiante o en progreso, tendrás que tomar una decisión sobre el sistema (o sistemas) con el que te comprometes. Esto afectará a las zapatillas que compres, a los pedales que pongas en tu(s) bicicleta(s) y a otras decisiones.

Aquí está nuestra visión general sobre los tipos de calas de bicicleta más comunes, y algunas recomendaciones sobre las que puedes considerar.

Los tipos de cala más utilizados

Sistema SPD

El pedal SPD es quizás lo más parecido a un estándar universal que existe en el ciclismo, sabiendo que probablemente nunca habrá un verdadero estándar. El SPD es el tipo de pedal y cala más común que encontrarás, quizás con la excepción de los pedales genéricos para niños.

Una cala SPD clásica de dos tornillos. Es la cala más común en el ciclismo actual, pero no es la preferida por muchos ciclistas de carretera.

El problema para los ciclistas de carretera es que la cala SPD se desarrolló realmente para un pedal de bicicleta de montaña. Sin embargo, las SPD funcionan muy bien en las bicicletas de carretera y de triatlón, y no hay nada malo en utilizarlos si es lo que más te gusta. Hemos conocido a muchos ciclistas de carretera y de triatlón que prefieren utilizar las SPD, simplemente por la facilidad de uso, porque prefieren las zapatillas, o porque simplemente quieren tener un sistema de calas en todas sus bicicletas.

Las SPD se conocen como calas de «dos tornillos» porque se fijan a la zapatilla con dos tornillos. Esto le da al ciclista la sensación de tener un punto de fijación más estable en el pie, con una transferencia de potencia tal vez ligeramente reducida en comparación con un sistema de tres tornillos.

¿Cuáles son las ventajas de un SPD? Muchas. En primer lugar, las zapatillas con las que son compatibles son bastante cómodas y, en general, más fáciles de caminar. Esto es una ventaja si te gusta bajarte de la bici y caminar por la ciudad, una cafetería o cualquier otro sitio durante tus salidas. En segundo lugar, encontramos que estos tacos son los más fáciles de abrochar cuando estás parado, en un semáforo o cuando acabas de empezar. Esto significa que hay menos problemas cuando estás cerca del tráfico pesado.

Por último, este es el tipo de combinación de pedales y calas que a menudo se encuentra en las bicicletas de las clases de spinning o de alquiler de bicicletas, por lo que es una buena cala si sólo puedes elegir una. Si alquilas una bicicleta en las vacaciones, o quieres tomar una clase ocasional de spinning, lo más probable es que las bicicletas estén equipadas con SPD. Son lo más parecido a una cala universal que existe (recordando que no existe una verdadera cala universal).

Calas Look

Los pedales Look son comunes en la comunidad de ciclistas de carretera, pero no tanto en el ciclismo de montaña y rara vez los encontrarás en las bicicletas de clase de spinning. Los pedales Look son el clásico pedal de 3 tornillos, con la cala que se conecta a la zapatilla utilizando tres puntos de contacto. Esto les da una amplia base de potencia, y tienen una plataforma de contacto más amplia. Las calas son compatibles con la mayoría de las mejores zapatillas de ciclismo de carretera del mercado actual.

Procedente de la industria del esquí, Look tomó muchos de los conceptos con los que trabajaban en el mundo de las fijaciones de esquí y los aplicó a los pedales de bicicleta. A través de algunas pruebas y errores en los años 70 y 80, perfeccionaron el diseño y se convirtieron en una de las combinaciones de calas y pedales más populares del mercado. Los pedales Look dan al ciclista un poco de «flotación», lo que significa que tienes un poco de movimiento de lado a lado en el pie, incluso cuando está completamente enganchado. Esto es más fácil para las rodillas, ya que permite que la pierna siga su rango de movimiento natural con cada golpe de pedal. Tienen un tacto un poco más plástico y una forma triangular que encarna el diseño de tres tornillos.

Las dos líneas principales de Look son la Delta y la Keo. Se parecen pero no son idénticas. La Delta tiende a ser popular con las bicicletas de clase de spinning en interiores, y de hecho es compatible con Peloton. La Keo está pensada más para el uso de bicicletas de carretera en exteriores.

Nos gusta la eficiencia de la transferencia de potencia en los pedales y calas de Look. Tienes la sensación de estar consiguiendo una transferencia directa y agradable de tu esfuerzo al plato con cada golpe. También nos gusta que las zapatillas compatibles con los Look sean rígidas y de alta gama, perfectas para ciclistas de carretera y triatletas serios.

¿Qué es lo que no gusta del sistema Look? Probablemente lo más obvio es que las zapatillas equipadas con calas Look pueden ser duras y un poco resbaladizas para caminar. No pienses en tener una marcha y una zancada normales. Además, son un poco menos universales que otras opciones cuando se trata de cosas como las clases de spinning y el alquiler de bicicletas en la carretera. Si estás de vacaciones y planeas alquilar una bicicleta de carretera para un recorrido largo, es posible que tengas que llevar tus propios pedales además de las zapatillas.

Las calas Look tienen un aspecto y un rendimiento casi idéntico al de las calas SPD-SL (no confundir con las calas SPD). Son básicamente gemelas. A continuación escribimos más sobre las SPD-SL, pero si las miras una al lado de la otra, parecerán ser una misma. Desgraciadamente, los dos sistemas no son totalmente compatibles entre sí, por lo que hay que tener en cuenta el sistema adecuado para ti. Mucha gente ha podido enganchar su cala SPD-SL en un pedal Look en un apuro, pero no es una buena respuesta a largo plazo porque los sistemas son un poco diferentes.

Las calas son de plástico y se desgastan con el tiempo, por lo que tendrás que cambiar la cala de la zapatilla una o dos veces cada temporada.

Calas Speedplay

Los pedales y las calas Speedplay están un escalón o dos por debajo en términos de popularidad, pero suelen agrupar a ciclistas de carretera dedicados que son muy fieles a ellos.


La innovadora cala y el pedal Speedplay, tiene un grupo de seguidores fieles pero más reducido.

Al ver un pedal Speedplay, parece un poco raro cuando lo ves por primera vez. El clip es circular. La plataforma puede ser bastante grande, o casi nada, dependiendo del pedal que elijas.

Sin embargo, rápidamente se ve que la funcionalidad es bastante buena. Los Speedplays suelen tener superficies de doble cara, lo que es estupendo cuando necesitas engancharte a toda prisa (como en un semáforo concurrido). Tienen muy buena capacidad de ajuste para cosas como la presión del clip y la flotación. Y tienden a ser ligeros en comparación con las otras opciones que existen.

¿Cuáles son las desventajas? El más obvio es el precio. Speedplay se sitúa en un punto de precio que suele estar un poco por encima de las otras opciones. La compatibilidad es la otra… normalmente no se ven muchas bicicletas que casualmente tengan un pedal Speedplay…. O zapatillas que casualmente tengan una cala Speedplay. Suelen ser algo que tiene alguien que forma parte del culto a Speedplay.

Los pedales Speedplay utilizan un sistema de cuatro tornillos, a diferencia de los sistemas de dos o tres tornillos que son más comunes en los pedales. Sin embargo, nos gusta que hayan construido la mayoría de sus calas para que se adapten fácilmente a la zapatilla de tres tornillos, algo que permite a los usuarios seguir teniendo una excelente selección de calzado aunque el pedal pueda ser un poco aleatorio.

Es un gran pedal si eres un purista del ciclismo que quiere una cala y un pedal de gama alta y ligera. Probablemente no sea la mejor opción si buscas algo que sea altamente compatible con las bicicletas de tus amigos.

Calas SPD-SL

Las SPD-SL no se parecen en nada a las calas SPD. De hecho, nos gustaría que Shimano encontrara un nombre diferente y distinto para ellas porque pueden ser confusas para algunos. Por ahora, las llamaremos simplemente calas SL, porque lo único que tienen en común con las verdaderas SPD es el nombre.

Las calas SL se parecen mucho al diseño de las calas y los pedales Look en cuanto a estilo y tacto. Al igual que los Look, son un sistema de 3 tornillos con un perfil triangular. Al igual que los Look, tienen una plataforma amplia y ancha para que el pie tenga mucha superficie en el pedal para transferir la potencia. Y al igual que las Looks, tienen una impresionante flotación de lado a lado para proporcionar comodidad a cualquier carrera ciclista. Usamos los SL en algunas de nuestras bicicletas de carretera y nos encantan. Son compatibles con muchas de nuestras zapatillas favoritas, zapatillas que son rígidas y de alto rendimiento, y sentimos que nos dan la máxima velocidad.

Las calas de plástico tienden a desgastarse con el tiempo, especialmente si caminas mucho sobre ellas, así que espera que la pieza de la cala sea un suministro que necesites reemplazar un par de veces al año.

Una pregunta habitual es «¿son intercambiables los sistemas Look y SPD-SL?». La respuesta es que no del todo. Una zapatilla de tres tornillos que primero una cala Look también se ajustará a una cala SL. Pero las tallas difieren en unos pocos milímetros en lo que respecta al ajuste de la cala al pedal, por lo que una cala SL debe ajustarse a un pedal SL. Se necesita una cala Look para que se ajuste correctamente a un pedal Look. Probablemente se puede utilizar una cala en el pedal de la otra en un apuro, pero nunca sería la solución a largo plazo.

Las calas SPD-SL suelen utilizarse más en las bicicletas de carretera y de triatlón. Pueden ser un poco grandes y difíciles de desenganchar rápidamente, lo que hace que no sean ideales para el ciclismo de montaña, donde se necesita ser súper ágil y de bajo perfil.

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