Cámaras para Bicicleta

Cámara de aire
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Nuestra guía en profundidad sobre la humilde cámara de aire; para qué sirve y por qué la necesitas, incluso si tu bicicleta está configurada sin cámara.

La humilde cámara de aire puede ser una de las piezas más sencillas de la bicicleta pero, con una amplia gama de tamaños disponibles, diferentes tipos de válvulas y una selección de materiales, elegir la cámara correcta no es necesariamente tan sencillo como parece.

Eso si su bicicleta tiene cámaras de aire. Hubo un tiempo en el que todas las bicicletas tenían una cámara de aire en cada neumático. Esto ha cambiado con la llegada de los neumáticos sin cámara, primero en las bicicletas de montaña y ahora también en las de carretera.

En una configuración sin cámara, no hay cámara de aire; el propio neumático tiene un sello hermético a la llanta y mantiene el aire, sin una cámara.

Función de la cámara de aire de la bicicleta

En un neumático de cubierta convencional, el neumático tiene un talón en cada lado que se «bloquea» en la llanta cuando se infla, pero no tiene una conexión hermética. Es la cámara de aire, situada en el interior del neumático, la que mantiene el aire.

La cámara tiene una válvula que sirve para mantener el aire. La mayoría de las cámaras de aire tienen una válvula Presta o Schrader, de las que hablaremos más adelante. Es esencial que te asegures de tener el tipo de válvula correcto para las ruedas de tu bicicleta.

Como saber el tamaño de la cámara de aire correcta

La respuesta sencilla: una que encaje en el interior del neumático. Pero como muchas cosas relacionadas con la bicicleta, es un poco más complicado que esto.

La cámara de aire debe ajustarse al diámetro de la rueda y también a la anchura del neumático montado, por lo que hay que tomar dos medidas importantes.

Empecemos por el diámetro: asegúrate de que tienes la cámara de aire del tamaño adecuado para el diámetro de tu rueda o te resultará difícil montarla.

Las ruedas de carretera suelen tener un tamaño «700c» (622 mm de diámetro, medido de talón a talón) y necesitarán cámaras de 700c. A veces se habla de tubos de 28 pulgadas, pero es relativamente poco común.

En cambio, las ruedas y los neumáticos de las bicicletas de montaña y de paseo suelen tener un tamaño en pulgadas.

Aquí hay más opciones, ya que se venden bicicletas con ruedas de 26in, 27,5in y 29in.

Las ruedas de 27,5 pulgadas tienen el mismo diámetro que las 650b, el tamaño de rueda más pequeño que a veces se encuentra en las bicicletas de grava en lugar de las ruedas de 700c. Y las ruedas de 29 pulgadas son del mismo tamaño que las 700c, aunque suelen ser más anchas.

Las bicicletas para niños tienen ruedas más pequeñas, normalmente de 16, 20 o 24 pulgadas, y necesitan cámaras de aire y neumáticos de menor diámetro, al igual que la mayoría de las bicicletas plegables.

Etiquetas de las cámaras de aire
Las dimensiones recomendadas de las ruedas y los neumáticos deben estar estampadas en la propia cámara de aire. Simon Bromley/Immediate Media
Mientras que es fundamental que el diámetro de la rueda coincida con el de la cámara de aire, hay un poco más de margen en la anchura del neumático, que suele medirse en milímetros (a veces se expresa confusamente como «c», por ejemplo, 25c) para las bicicletas de carretera y en pulgadas para las de montaña.

Todas las cámaras de aire vienen con un rango recomendado para la anchura del neumático: por ejemplo, 700 × 20-25 para neumáticos de carretera tradicionales, 700 × 25-32 para neumáticos de carretera más anchos.

Una cámara más estrecha se hinchará para llenar un neumático unos milímetros más ancho que su anchura recomendada, pero no la lleves demasiado lejos o podría explotar.

Del mismo modo, una cámara de aire un poco más ancha que el neumático suele encajar, aunque puede ser complicado colocar una mucho más ancha que el neumático.

Tamaños comunes de cámaras de aire

Los tamaños de las cámaras de aire varían según el fabricante, por lo que una vez que te hayas decidido por una marca deberás comprobar las opciones que vende, pero normalmente incluirán opciones similares a las que se indican a continuación:

Road, gravel, cyclocross and hybrid

700 × 20-25mm – para bicicletas de carretera tradicionales con ruedas de 700c y neumáticos de 20 a 25mm
700 × 25-32mm – para bicicletas de carretera con ruedas de 700c y neumáticos de 25 a 32mm
700 × 28-37mm – para bicicletas de carretera, ciclocross, grava e híbridas con ruedas de 700c y neumáticos de 28 a 37mm
700 × 32-47mm – para bicicletas de carretera, ciclocross, gravel e híbridas con ruedas de 700c y neumáticos de 32 a 47mm

Neumáticos para bicicletas de montaña

Los siguientes tamaños son comunes para los neumáticos de bicicleta de montaña, independientemente de si tu máquina tiene ruedas de 26″, 27.5″ (650b) o 29″.

Existe un cierto solapamiento de tamaños entre los neumáticos de gravel 650b y los de bicicleta de montaña, pero los neumáticos de gravel suelen venderse en tamaños métricos como los indicados anteriormente.

Hasta 2″ de ancho – neumáticos de MTB estrechos, de la vieja escuela
2-2.3″ – neumáticos típicos de XC (cross-country) para MTB
2,3-2,6″ – neumáticos de MTB de trail, enduro, todoterreno
2,6-3,0″ – neumáticos de MTB de tamaño «plus».
Más de 3,0″ – neumáticos de MTB fat bike

Materiales utilizados en las cámaras de aire

Las cámaras de aire suelen ser de goma: de butilo o de látex.

Las cámaras de caucho butílico son las más comunes. Son más baratas que las de látex, pero son más pesadas y la interacción con el neumático crea más resistencia a la rodadura.

Además del precio, otra ventaja del butilo es que es más fácil de reparar con un kit estándar de reparación de pinchazos, por lo que debería durar más que una cámara de látex.

Algunos fabricantes venden cámaras de butilo más ligeras con paredes más finas junto a su gama estándar, si quieres ahorrar unos gramos.

Cámaras de aire de látex Vittoria y Michelin
Además de venir en bonitos colores, las cámaras de aire de látex ofrecen menos peso y resistencia a la rodadura que las de butilo. Sin embargo, son relativamente caras y la acumulación de calor puede causar problemas si utilizas frenos de llanta en descensos largos. Simon Bromley/Immediate Media
Para ahorrar aún más peso, las cámaras de látex son mucho más ligeras que las de butilo, y además hay menos fricción contra el neumático, lo que se traduce en una menor resistencia a la rodadura.

Por otro lado, son mucho más frágiles y más difíciles de montar porque son más flexibles que las cámaras de butilo.

Si tienes llantas de carbono en una bicicleta con frenos de llanta, también tienes que tener cuidado de no arrastrar los frenos en los descensos largos porque el sobrecalentamiento puede hacer que las cámaras de látex fallen. Algunos fabricantes de ruedas recomiendan no utilizar cámaras de látex con sus llantas.

Otra desventaja de las cámaras de látex es que pierden aire con mayor rapidez, por lo que puede ser necesario inflarlas antes de cada salida.

Si se produce un pinchazo, también son difíciles de reparar y se necesita otro tipo de kit de reparación. Son una opción que podrías elegir si te dedicas seriamente a las carreras o a las contrarrelojes para darte esa ventaja extra en lugar de la practicidad diaria.

Cámaras de aire Schwalbe Aerothan
Las cámaras de aire Schwalbe Aerothan tienen una mayor protección contra los pinchazos que las de látex o butilo. Schwalbe
También hay cámaras de aire más esotéricas. Tubolito, por ejemplo, vende cámaras que dicen ser más ligeras, más resistentes a los pinchazos y más compactas que una cámara de butilo estándar, y más robustas que las de látex. Las cámaras Aerothan de Schwalbe hacen afirmaciones similares.

Tipos de válvula de cámaras de bicicleta

Como ya hemos aludido, lo más probable es que las ruedas de su bicicleta sean compatibles con una válvula Presta o una Schrader, siendo la Presta la más común de las dos normas en las bicicletas de los entusiastas.

Las válvulas Presta son más largas y estrechas que las Schrader. Tienen un tornillo en la punta que se desenrosca al colocar una bomba para inflar. También se puede presionar la punta desenroscada para liberar el aire.

Algunas válvulas Presta tienen un núcleo extraíble, que puede sustituirse en caso de daños, pero hay que tener cuidado de no desenroscar el núcleo accidentalmente al inflar el neumático.

Las válvulas Schrader son más cortas y más estrechas, y se parecen a las válvulas de los neumáticos de los coches.

Cuando compres cámaras de aire, asegúrate de adquirir la válvula correcta: una válvula Schrader no cabe en el orificio de una llanta perforada para una válvula Presta. Y una válvula Presta es demasiado estrecha para encajar con seguridad en un orificio de válvula Schrader. Si intentas utilizar esta combinación, la goma que rodea la válvula quedará expuesta y rozará el orificio de la válvula, con el consiguiente riesgo de pinchazo.

Algunos tubos Presta vienen con válvulas con núcleos extraíbles (la parte que realmente mantiene el aire), mientras que en otros el núcleo es fijo.

Los núcleos extraíbles se desenroscan del vástago de la válvula -hay una pequeña herramienta disponible para agarrar los lados del núcleo- para que puedas sustituir uno defectuoso o echar un chorro de sellador en el tubo (más adelante). Sin embargo, a veces pueden desenroscarse por accidente cuando se utiliza una bomba.

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